土卫二隐藏什么秘密?神秘的“虎纹”结构,是否外星文明留下的?

土卫二隐藏什么秘密?神秘的“虎纹”结构,是否外星文明留下的?

地球以及另外七颗行星,与太阳共同组成了太阳系,当然,还包括小行星带。从20世纪中期,人们就开展了探索宇宙的计划。然而,大部分科学家的目光都放在大型星体的身上,从而忽视了一些小型星体上的谜团。

比如神秘的土卫二,据说它是最可能存在生命体的星体。今天,我们一起探索土卫二的神秘。

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土星

与木星一样,土星也是一颗气态巨行星。由于木星质量极大,使得它的引力也是非同寻常,吸引了不少的小天体围着它运行,这使得木星的卫星数目达到了惊人的79颗。然而,位列质量第二的土星却不服气,靠着一个壮观的行星环,也是吸引了不少天体前来“围观”。

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土卫六(Titan)

在2019年的一次最新测量中,土星的卫星已经达到了82颗,这使得它成为了太阳系中卫星数量最多的行星。由于都是从外面吸引来的,所以这些卫星的质量“参差不齐”,各具特色,比如土卫六,它有着稠密的大气层,表面充满着液体,这意味着在未来的某一天,它可能成为人类殖民地。而在一些新闻当中,土卫六常常也被认为是最有可能存在外星生命的星体。

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土卫二(Enceladus)

除了土卫六,最令人感到神秘的,便是土卫二了。早在1789年,土卫二便被威廉·赫歇尔发现了,但在旅行者号于1980年代探测土星之前,人们都只是知道它是一颗被冰覆盖的卫星。随着科学技术的进步,如今科学家们却在它的身上,发现了难以解释的谜团。

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“卡西尼号”探测器探索土星

一切还得归功于“卡西尼号”探测器,它与2005年至2015年期间,多次飞越了这颗最神秘的卫星,并收集了许多数据。土卫二的直径,约为500公里,除此之外,它的表面几乎完全覆盖了冰,这导致它成为了整个太阳系中“反射性最强的天体”,几乎能反射百分之百到此的阳光。

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土卫二(Enceladus)

然而,虽然从外观上来看,它就像一颗悬挂在太空中的大理石,但其实它的表面并不光滑,存在着许多凹坑,还有着又深又广的沟渠和裂口,而其中最有名的,便是位于其南极附近的“老虎条纹”。虽然科学家们曾通过“卡西尼号”探测器了解了大量数据,然而直到如今,科学家们仍然还在试图弄清楚它们是什么。

这种“老虎条纹”,似乎有4条,它们长约130公里,平均宽度超过1.6公里,深度则为500米左右。至于它究竟是什么,有科学家认为,土卫二是一个地质比较活跃的星球,这与太阳系中的许多其它卫星都不同,所以这可能是低温火山造成的。

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土卫二“虎纹”

但是也有很多科学家不这么认为,他们反而觉得,这可能是其它外星文明在这里留下的痕迹。为何这样说呢?

自20世纪中期,科学家首次详细观察到这个神秘的“虎纹”以来,就对它进行了大量的讨论,而之所以会引起这么多人的关注,最主要的原因就是它的图案,看上去确实太过于规则,完全不像是自然形成的,也无法找到能形成这种图案的原因,这些几公里宽的巨大裂痕,从远处看,几乎就像是人工留下的划痕或者“虎纹”图案。

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但是,如果这些纹路与外星文明有关,那么这个图案又代表了什么意思呢?

目前来说,根据一些理论,在这些条纹中,可能隐藏了某种外星微生物,条纹的形成与外星微生物有关。

研究人员鲁道夫(Douglas Hemingway Maxwell Rudolph),和曼加(Michael Manga),于2019年底发表的研究表明,由于早前的土卫二绕土星运行,它受到潮汐力的影响,逐渐开始升温。紧接着,土星强大的引力又导致土卫二两极的冰层变得很薄。在这样周而复始的情况下,土卫二地表下的冰,随着时间的的推移,融化,然后再次被冻结、膨胀,直到有一天,它们直接从最外层的冰层中爆裂开来,然后形成了巨大裂痕,随后第二条、第三条、第四条“条纹”,都在同样的情况下发生,这些情况可能都是在短时间内发生的,因为不排除第一条条纹带来的“涟漪效应”导致了其它条纹的形成。

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“虎纹”只出现在土卫二南极

这似乎很好地解释了这些条纹出现的科学原理,但是,为什么这些条纹只出现在土卫二的南极,北极却没有呢?

这个问题让科学家重新陷入谜团。2020年8月,由行星科学家艾莉莎·罗登领导的研究表明,土卫二两极的冰层厚度并不相同,它北部的冰层实际上可能更厚,甚至是南极冰层的2到3倍厚。同时,他们通过计算机建模后发现,南极冰层的厚度,可能不到5公里,这也许就能解释条纹只在南极存在的原因。

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土卫二“虎纹”

然而,除了以上这点之外,还有一个很关键的地方,仍然无法解答,那就是这些条纹是如何形成得如此规则的呢?在自然条件下,或者是自然的物理事件下,应该是很难形成这样的条纹的。

对此,科学家们并没有更好的科学解释,对于这些神秘的条纹,仍然存在许多谜团和无法解释的地方。

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如今的土卫二,仍然有着两条主要的探索方向,一是寻找潜在的外星生命,二是观察它是否能够作为未来人类的外星殖民地。

之前极具开创性的“卡西尼号”任务,已于2017年9月15日结束。但好消息是,美国宇航局又提出过关于“土卫二生命探测仪”的计划,这个计划正在等待被通过,如果它被批准的话,科学家们将会专门针对土卫二进行大量地探测和研究,特别是它所拥有的的地下海洋。

土卫二已经成为了太阳系中最具吸引力的目的地之一,神秘“虎纹”的形成原因,也许在不久的将来,我们就能知晓。