二战最小摩托车–英军32公斤空降摩托,威尔摩托车(Welbike)

二战最小摩托车–英军32公斤空降摩托,威尔摩托车(Welbike)

 

对于老一辈的机车玩家来说,国产长江750无疑是经典中的经典。这款脱胎自宝马R71的”边三轮”,不仅深受国内玩家的追捧,对于国外的无数机车怀旧党来说,更是”掌上明珠”。

比起重达400多公斤,造型威武霸气的长江750,本文的主角——英国威尔摩托车(Welbike)却显得尤为轻便、渺小。但这丝毫不影响国外玩家对它的追捧。2020年10月,一台位于美国西雅图的威尔MK.2型摩托车,就拍出了12433美元的高价!


易趣网上近期成交的一辆威尔摩托车,相当于8万多元人民币。

威尔摩托车的由来,也与二战时期盟军的特别任务不无关系:1942年,隶属英国特别行动处(SOE)属下的”三军联合研究局”接到指令,要求研制一款可空投至占领区后方,落地后即可快速部署的轻便机动车辆。在约翰·多尔芬中校与哈利·莱斯的牵头下,样车很快完工下线。

样车主要的结构,是利用一副铁架连接前、后车轮以及中央的发动机,该车采用98立方厘米的维利尔斯单缸汽油机驱动。从一开始,样车就被定义为”可装入空投箱”的轻型机动车辆,因此,将该车装入长1.3米,高0.38米,宽0.3米的标准空投箱是完全没有问题的。

由于滑翔机、运输机上的空间有限,因此能留给样车存放的空间并不大。就算是空投箱,也要按照规定的角度放入机舱,以保证最大限度地节省空间。
“霍沙”滑翔机内构,可见除了自行车外,英军伞兵们还要携带大量其他装备。

一番测试后,英军最终通过了样车,并从1942年起由考文垂的艾克塞西尔机车公司负责生产,冠名为”威尔摩托车”。有趣的是,该车的前缀”Wel”,就是取自三军联合研究局工厂所在地:威尔文(Welwyn)。更多精彩文章【文推网 wentuifa.com】

由于实在太小,威尔摩托车甚至没有装上悬挂装置,也没有照明系统,唯一让人稍感安慰的是,它装有一个后制动盘以便倒车。威尔摩托车的燃油箱实在太小,且底部进料点低于化油器,有时候还得靠内置在油箱中的手动泵加压才能启动。该车最大可容下3.7升燃油,如果以48小时的时速开动的话,可以行驶140公里。


威尔摩托车实物。

将威尔摩托车装入空投箱后,剩下的就是等着它降落了。威尔摩托车采用的空投箱上往往用白色字体标有”摩托车”字样,同时还挂有易于识别的彩色降落伞。伞兵们将其从空投箱内取出后,只需把折叠的车把扭到合适位置,然后将其固定在弹簧销上,同时拉起座垫、收好搁脚板,启动发动机后就可行动了。而这一切操作,都可以在11秒之内完成。更多精彩文章【文推网 wentuifa.com】

装入空投箱后的威尔摩托车。绿色的空投箱上都装有一个用于减震的撞击头,以减小落地后的损坏。

威尔摩托车总共有三个生产系列,MK.1型有1200辆,不过是稍微调整了下发动机功率。MK.1型的威尔摩托车都没有加装挡泥板。MK.2型有1400辆,做了一些略微的调整,包括增加后挡泥板等。最后一款MK.3型是MK.2型的改良型号,装有马鞍式的油箱,还改进了油箱盖、加装了防溅罩。

训练中的英军伞兵,镜头前的这名士兵正忙着取出自己的威尔摩托车。

截止1945年欧战结束,总共有4000辆威尔摩托车走下生产线。这些”儿童代步车”多数装备给了英军的空降部队(第1、第6空降师)以及皇家陆军突击队、海军陆战突击队等作战单位,先后参加了安奇奥、诺曼底等地的登陆以及”市场·花园”行动。除此之外,威尔摩托车在皇家空军中也广受欢迎,就连驻扎在远东基地里的英军飞行员都很喜欢这款轻便的”代步工具”。毕竟这可是能让人少跑一大截路的”便车”!


全副武装调试威尔摩托车的英军伞兵。

可经历过实战后的威尔摩托车,却暴露出了诸多问题:对许多英军伞兵们来说,威尔摩托车更像是个”累赘”。因为伞兵们往往都是深入敌后,落地就需要赶紧隐蔽,根本没有时间去寻找装有威尔摩托车的空投箱。由于重量不一,导致威尔摩托车很难与跳伞者同时着陆于同一地区,因此需要伞兵们自行收拢。在这过程中,手无寸铁的伞兵们很容易就变成了敌人的俘虏。

威尔摩托车没有任何防护,不仅容易损坏,而且功率不高、车轮太小,很难承载着身背数十公斤的英军伞兵快速前行。一旦碰上崎岖不平的路面,更是束手无策。因此,很多英军伞兵宁愿步行,也不愿坐着这样一款”累赘”进攻。

最后一点,也是威尔摩托车最终被弃用的关键原因:截止1945年时,英军已经开发出更大容量的”哈米尔卡”重型滑翔机,能够空运动力更强的恩菲尔德WD/RE型摩托车供伞兵们驾驭,看似迷你、小巧的威尔摩托车,最终还是逃不过除役的命运。

身背”斯登”冲锋枪,骑着威尔摩托车开赴前线的英军伞兵兵人。

二战结束后,许多尚未参战的威尔摩托车便被匆匆除役,出口去了美国。由于缺少前制动器,威尔摩托车无法在公路上行驶。但许多农场主却另辟蹊径,购买这种摩托车来往于农场与住所之间。

战后,约翰·多尔芬还开办了名为”柯基犬”的摩托车厂,以威尔摩托车为蓝本,又生产了27050辆双冲程、单速的”柯基”牌小型摩托车。由于可靠性、动力等问题,”柯基”牌最终于1954年10月停产。但它还是留下了一个不朽的概念,并为60年代日本本田公司开发自己的”折叠机车”奠定了基础。