明代奇案:商人被害,县令昏庸错判,恤刑官机智破案

明代奇案:商人被害,县令昏庸错判,恤刑官机智破案

明代武昌府江夏县,有一人叫郑日新,他和表弟马泰自幼相交,关系也很好。起初,郑日新做布匹生意,后来马泰也跟着他一起。两人一起赚钱,一起分利,倒也不错。

这一年正月二十,两人各自带着二百两白银,离家去孝感做生意。三天之后,两人走到一处驿站,郑日新说:如果我们俩都去城中,一时收不了多少货,不如咱们分头行动,你去新里,我去城里。马泰觉得有理,二人遂在附近李昭的店里吃饭。

吃完饭后,郑日新去城里,临走前还交待马泰,收到布匹就让挑夫挑到城里。马泰答应后,去新里,但没走几里路,就因为醉酒睡着了。醒来后,马泰抓紧时间赶路,但还是错过了宿头。

正巧,他在山岗遇到一个叫吴玉的人,正在放牛。吴玉经常谋财害命,看到马泰一脸着急,就告诉马泰,附近没有旅店,前面十里外还有乱坟岗,而且总有人打劫。马泰无奈,只好求着吴玉,去他家住一晚上。吴玉起初还假装不乐意,后面才勉强答应。

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到了吴玉家,吴玉让母亲和妻子做饭吃。吴玉母亲和妻子龚氏,因为知道吴玉的为人,所以看到马泰来都不高兴,怕马泰遇害。马泰不知,还以为她们不喜欢自己,赶紧说自己会给钱。龚氏给他使眼色,马泰也不明白。

吃饭时,吴玉给马泰劝酒,马泰喝醉了,不省人事。等到半夜时,吴玉把马泰背到附近的池塘,在他身上裹了一件大石头,把马泰推入池塘中了。就这样,马泰带来的钱也都被吴玉得到了。

再说郑日新,他到了孝感城里好几天了,始终没看到马泰发货来。等了十几天,郑日新坐不住了,到新里去找马泰。他没找到马泰,就去找牙人(中间人)杨清,杨清说没来,郑日新又问了许多牙人,都说没看到。

郑日新没办法,又回到当初分别的地方,问了李昭,李昭说马泰喝完酒就走了。郑日新觉得,可能半路上被人谋害了,但是一路打听后,没听说有人被害的消息。

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没办法,郑日新又回到新里,他认为肯定是被牙人害死了,因为马泰带着很多钱。而这些牙人中,杨清最有可能,于是他一纸状书,把杨清告了。杨清不甘示弱,也写了状子,说郑日新诬告好人。

县令准诉,把郑日新、杨清、李昭等人都带到公堂上审问。问了半天,县令发现,郑日新说杨清害死马泰,并没有根据。他又把杨清家接待的客人、邻居都带到公堂问了,这些人都说杨清家人多,没看到马泰,或者干脆说不知道。

听到这里,县令觉得可能杨清真有问题,就让人重打他三十大板,杨清不认罪,县令就继续用大刑。最后,杨清扛不住了,只好违心认罪。

县令继续问杨清,尸体何在,银子何在。杨清害怕被打死,又觉得暂时招供或许日后有转机,只好说“尸丢长江,银已用尽”。

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听杨清招供,县令大笔一挥,判死刑,秋后处决,然后就写了报告,跟上级说了。

半年之后,朝廷派魏道亨来湖广恤刑,正好来到了武昌府。

所谓恤刑,是指皇帝为了表示自己对犯人仁义,会定期派官员到各地,查看犯人用刑是否被虐待,恤刑官会尽可能给一些犯人减刑或其他照顾。比如,没有亲属供给的囚犯,每天给一升米。如果犯人被冻死或者饿死、病死,官员要治罪。

魏道亨翻看案卷,看到了杨清被判死刑的案子。很快,他看累了,伏案睡着了。梦中,他看到一个兔子戴着帽子,在他的案前来回奔走。醒来后,他意识到,兔子戴帽是个“冤”字。这说明,杨清被冤枉了。

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魏道亨又审问了杨清的客人和邻居,听他们说没看到马泰后,他认为,马泰肯定没能到杨清家,而李昭又说马泰确实走了,那就只有一个可能:马泰在半路上出事了。他决定,重新走一下那段路。

第二天早上,魏道亨带着两个仆人,穿着便服,从李昭店开始,一路往新里出发。来到一处山腰,觉得这里很偏僻,如果马泰被人害死,应该就是在这附近。于是他细细观察,看到一处池塘,鸦雀成群,赶紧去看。

这一看才发现,有一具尸体浮在水面,还没烂透。魏道亨赶紧让人到驿站要来一个轿子,二十个驿卒,并让驿卒把尸体打捞上来后。其中一个驿卒水性好,到池塘里捞出了尸体后,魏道亨又让他在水里搜索,看看可有其他东西。

结果,驿卒又搜出几具尸体,已经烂得沉底了。

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尸体找到了,可怎么查找凶手呢?这个池塘是附近居民共有的,总不能把所有居民都审一遍。为此,魏道亨想了一个计策。

次日早上,魏道亨让衙役把池塘附近的居民都带了过来,跪在公堂上,并让他们各报姓名,记录在一张纸上。

接着,魏道亨拿着写满姓名的纸,说:我昨晚做梦,有几人来告状,说他被害死,丢在池塘中。我去池塘找,果然找到了尸体。那些人还说了凶手名字,我已经看到了,凶手就在这张纸上。

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他拿起笔,假意在纸上某个姓名点了一下,然后大喝一声:无辜者起来,害人者继续跪着!其他人心里没有鬼,都直接起来了。吴玉心惊胆战,想起来又很心虚,不起来又怕被发现,他眼神乱飘,就这么犹豫的功夫,被魏道亨识破了。

魏道亨大声说:你是犯人,怎么敢站起来?吴玉低头不说话,也不等用刑,就把自己害人谋财的事说了出来。

于是,吴玉判死刑,杨清无罪释放,郑日新认了尸体。

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魏道亨派人去吴玉家搜银子时,吴玉母亲已经投水自杀,吴玉老婆还没来得及自杀,就被抓了回去。魏道亨质问她,为何不阻止吴玉谋财害命,其妻子则说,劝了很多次都不听,自己实在没办法。

最后,魏道亨判吴玉妻子无罪,还让她给吴玉收尸。